Blog

Het verhaal van Young Impact

Het begon in het voorjaar van 2015. Vanuit NLvoorelkaar was ik continu op zoek naar nieuwe manieren om mensen de mogelijkheid te bieden om iets te betekenen voor een ander en daarmee het beste uit zichzelf te halen. Omdat ik uit eigen ervaring weet hoe mooi dat is, wil ik die kans ook aan anderen bieden. In die zoektocht stuitte ik via social media op een video van WE Day.

Mijn mond viel open van verbazing. Ik zag een heel stadion vol met jongeren die geïnspireerd werden door de groten der aarde om in actie te komen voor een betere wereld. Ik dacht: ‘Wauw, hoe gaaf zou het zijn om dat ook in Nederland te organiseren!’

Van inspiratie naar idee
Dat idee liet me niet meer los en mondjesmaat begon ik er met mensen over te praten. Iedere keer kreeg ik bevestiging dat het inderdaad een fantastisch idee was. Ondertussen verdiepte ik me steeds meer in WE Day. Hoe kregen ze het voor elkaar om jongeren zo enthousiast te krijgen om zich in te zetten voor een betere wereld? Toen ik zelf een puber was, was ik alleen bezig met mezelf. Sterker nog, pas op mijn 35ste kwam ik er achter hoe mooi het is om andere mensen te helpen en een positieve impact te hebben op de maatschappij. Had iemand me dat niet eerder kunnen vertellen?

En dat is precies wat het scholenprogramma van WE Day doet. Via dat programma worden leerlingen van de basisschool en middelbare school bewust gemaakt van de maatschappelijke problemen in hun wijk, stad, land of in de wereld. Ze ontdekken welke problemen hen aan het hart gaan en ze bedenken hoe ze een bijdrage kunnen leveren aan de oplossing. Uiteindelijk komen ze ook daadwerkelijk in actie. Op die manier ervaren ze dat ze met hun talenten in staat zijn om daadwerkelijk verandering te realiseren. En ze ervaren hoe mooi het is om iets voor een ander te betekenen.

Via het scholenprogramma worden honderdduizenden jongeren geïnspireerd om in actie te komen. Maar hoe zorg je ervoor dat zij miljoenen anderen inspireren? Door hen een groots podium te bieden en de sociale impact te vieren. Dat is waar WE Day over gaat: een waanzinnig stadion evenement waarin meer dan tienduizend jongeren bij elkaar komen en geïnspireerd worden door mensen zoals Malala, Kofi Annan en Richard Branson. En (inter)nationale artiesten zoals Jennifer Lopez en Justin Bieber maken het feestje compleet.

Samenwerking WeDay

In de zomer van 2015 heb ik contact gehad met WE Day en zij gaven aan dat ze in de komende drie jaar zich willen focussen op Canada, Amerika en Engeland. Zolang wilde ik niet wachten, want we hebben deze positieve beweging van jongeren nu nodig. Vandaar dat we hebben afgesproken dat we ons eigen initiatief in Nederland mogen opzetten in samenwerking met de WE Day organisatie.

Maar hoe krijg je zoiets groots van de grond? Het begint altijd met een klein groepje mensen die het lef hebben om hun nek uit te steken en geloven in het initiatief. Naast de organisatie van NLvoorelkaar zijn Ellen Kooij en Nathalie Toisuta de eersten geweest die aan boord kwamen. Kort daarna volgden Dolores Leeuwin en prinses Laurentien. Het Oranje Fonds gaf ons uiteindelijk het laatste zetje dat we nodig hadden om in beweging te komen.

Initiatiefnemers
Bij de opstart kwam ik al snel in contact met de NJR (Nationale Jeugdraad) en CJP (Cultureel Jongeren Paspoort). Zij waren meteen enthousiast over het initiatief en zijn ingestapt als mede-initiatiefnemer. Erg belangrijk aangezien beide organisaties de jongeren en jongerenorganisaties vertegenwoordigen en een gezamenlijk netwerk hebben van 1 miljoen jongeren.

Young Impact
En hoe gaan we het dan noemen? Met trots presenteerden we in 2016: Young Impact. Een krachtige naam dat precies zegt wat het doet. Het idee is werkelijkheid geworden. Inmiddels zijn vele anderen betrokken bij Young Impact met als allerbelangrijkste: de jongeren zelf.

We hebben een duidelijke ambitie: 1 miljoen jongeren in actie in 2025

De reden voor deze grote ambitie is om een beweging te zijn die ervoor gaat zorgen dat iedereen meedoet om de wereld een beetje mooier te maken. Want als iedereen zijn of haar steentje bijdraagt en op een positieve manier naar elkaar en de wereld kijkt, dan krijgen we nog meer verbinding, respect en zorg voor elkaar.

“In je eentje kun je al impact maken, maar samen kun je echt de wereld veranderen.”

 

Programma voor scholen en organisaties
In samenwerking met NJR hebben we een effectief programma ontwikkeld voor verschillende doelgroepen: scholen, jongeren met een beperking, groepen in de jeugdhulp, maar ook voor bedrijven zoals Albert Heijn, die met hun medewerkers impact hebben gemaakt. In 2016 gingen we vliegend van start op 110 scholen in Nederland.

Er deden al meer dan 50.000 jongeren mee. In het schooljaar van 2019-2020 doen er weer 177 scholen met ruim 17.000 jongeren mee en bijna 1000 jongeren uit de jeugdhulp en gaan we aan de slag met de verdiepende Maatschappelijke Diensttijd.

Tijdens het programma gaan de jongeren met onze jonge trainers aan de slag met hun talenten, wat er speelt in hun omgeving en hoe ze hiervoor een challenge kunnen opzetten.

Met de challenge en impact die jongeren maakten, verdienden zij een ticket voor de Young Impact Celebration, het grote afsluitende evenement aan het einde van het schooljaar. Zij ervaarden hier dat alle impact samen een megaimpact maakten.

Young Impact Awards
Ieder jaar horen wij de meest ontroerende en inspirerende verhalen en acties van jongeren. Allen even indrukwekkend. Alle jongeren die impact hebben gemaakt, kunnen genomineerd worden voor een Young Impact Award in één van de vijf categorieën. Young Impact geeft hen een podium.

Samen met onze partners kunnen wij ze een verdiepend vervolg bieden om nóg meer impact te maken. Teun Toebes was in 2019 de winnaar van de George Maduro Award. Hij mocht op de koffie komen bij minister-president Mark Rutte om te praten over zijn impact voor ouderen met dementie.

Young Impact Celebration wordt nationale actiedag voor jongeren: Young Impact Day
In het voorjaar van 2017 was het zover: de eerste Young Impact Celebration in Ziggo Dome in Amsterdam. Ik ben nog nooit zo zenuwachtig én trots geweest. Zouden alle jongeren wel komen? Het bleek een regelrechte hit: inspiratie omzetten in activatie, tijd om de gemaakte impact te vieren met aansprekende artiesten en sprekers! Er volgden twee grote edities (2018 en 2019) in Rotterdam Ahoy.

In 2020 is het tijd om alle jongeren in Nederland mee te laten doen! Op vrijdag 5 juni gaan we Nederland op zijn kop zetten en de kracht van jongeren laten zien. Young Impact Day bij Jaarbeurs Utrecht is dé nationale actiedag voor jongeren met experiences, workshops, megachallenges, de uitreiking van de Young Impact Awards en een spectaculaire eindshow. Ook vinden er lokale acties plaats. We hebben er enorm veel zin in!

Team & partners
Dit had ik natuurlijk nooit alleen kunnen doen. We hebben een ijzersterk team staan die zich vol overgave inzet om zijn of haar steentje bij te dragen. Daarnaast heeft Young Impact een aantal mooie partners aan ons weten te verbinden met dezelfde instelling: jongeren de kans geven om mee te doen, hun talenten te ontdekken en impact te maken. Zonder hun vertrouwen had Young Impact nooit zo succesvol geweest als dat het nu is.

Geef jongeren de kans
De ‘volwassenen’ spelen echter ook een rol in Young Impact, bij de start, maar ook in de komende jaren. Wij kunnen nu ook laten zien uit wat voor hout we zijn gesneden. Geloven we echt in onze jongeren? Willen we ze de kans bieden om mee te doen in onze samenleving? Zijn we bereid om onze nek uit te steken voor hen?

Is voor jou het antwoord op deze vragen ‘ja’? Kijk dan hoe je ook mee kunt doen. Dat kan als school, als organisatie of als partner van Young Impact.

Voor alle jongeren in Nederland:
Ik hoop dat Young Impact jullie het podium biedt om jullie dromen te laten uitkomen en jullie de kans geeft om het beste in jezelf naar boven te halen. Je kunt nu al onderdeel worden van Young Impact door mee te doen met een challenge of een challenge te starten. Groot of klein, dat maakt niet uit!

Tot zover het verhaal over het ontstaan van Young Impact. De toekomst ervan wordt nu mede bepaald door jou en de rest van Nederland!

Laten we samen impact maken!

Patrick Anthonissen

Over Patrick Anthonissen

Een man met een missie: Patrick wil alle jongeren in Nederland laten ervaren hoe leuk het is om maatschappelijk betrokken te zijn.

Bekijk meer Blog

Om onze website veilig te houden en goed te laten functioneren, worden cookies gebruikt. Zo kun jij op een veilige en fijne manier onze website bezoeken. Voor meer informatie, check ons privacybeleid.